Tecnologías

IBM, ¿el declive de un gigante?

Recientemente se han conocido los decepcionantes resultados del último trimestre de IBM. Enseguida han comenzado a surgir los artículos denunciantes del grave error de la compañía al aferrarse a sus negocios clásicos (e históricamente muy rentables) de la consultoría y el software, y no saber adaptarse a la llegada del cloud computing, de la informática en la nube. Se preguntan, ¿es ya tarde para reaccionar?

La verdad es que la informática en la nube supone un choque frontal con la estrategia de compañías como IBM (también SAP o Microsoft) que se han basado hasta ahora en cobrar grandes sumas de dinero por las licencias de sus programas, y suculentas cuotas de mantenimiento anual, aparte de consultoría para implantar sus paquetes y formar a los usuarios. Ahora, con las soluciones cloud todo eso no es necesario. No se pagan licencias de uso ni cuotas de mantenimiento, sino en todo caso cuotas de uso, que son mucho más bajas. No se requiere ningún esfuerzo de implantación, y el esfuerzo de formación es pequeño porque son sistemas fáciles de usar.

La nube está pasando por encima de todos nosotros, y a algunos negocios los va a aplastar.

¿Puede Santander comprar Bankinter?

Creo que es una posibilidad que más de uno tendrá in mente.

Muchas piezas encajarían:

– Bankinter no tiene el tamaño para mantenerse en un futuro de bancos cada vez más globales, donde apenas hay espacio para los bancos pequeños que se mueven relegados a mercados locales.

– Ambos bancos están dirigidos por la familia Botín, y éste es un momento de cambio en Santander tras el fallecimiento del patriarca, lo cual puede facilitar una fusión. Además, sería una manera de que la familia recuperase poder en el banco.

– Santander necesita un poco de innovación, en sus sistemas y en su organización, y Bankinter es un banco innovadora en muchos aspectos. A Santander le iría muy bien un poco de ‘fórmula Bankinter’ tanto en España como en el resto de mercados.

– Ambos están dirigidos por mujeres. Un banco fusionado presidido por Ana Botín y cuya consejera delegada fuera María Dolores Dancausa es algo perfecta,ente posible. Y el futuro es de las mujeres.

En fin, es una posibilidad.

Creo que la bolsa ya se barrunta algo de eso.

 

 

Alibaba, modelo de negocio claro: centro comercial virtual (y 5)

Tienen claro lo que son: una plataforma, un centro comercial digital, accesible a través de Internet, en el que hay sitio para cualquiera que quiera vender sus productos, y para cualquiera que quiera comprarlos, desde cualquier sitio y a cualquier hora. Eso si, en los idiomas que están soportados.

Afirman que no venden directamente, porque no quieren competir con sus clientes. Porque su negocio es mejor que el de la compraventa. Porque así no tienen que invertir en stocks de producto, sólo en asegurarse de que su plataforma funciona bien y es rápida y fácil de usar. Que es fácil comprar y es fácil vender. Y los vendedores les pagan una comisión. Su margen bruto (entendido como el beneficio que obtienen al restar a sus ingresos los costes directos) es altísimo. Y su capacidad de crecimiento es prácticamente infinita.

Apple marca la agenda del mundo

Hay que reconocer que la compañía de Cupertino tiene una habilidad única para que el mundo esté pendiente de sus noticias, y para que todo el mundo hable de ellas.

Ahora mismo, tras el anuncio de un reloj de pulsera digital (el Apple Watch), un nuevo modelo de iPhone, y un sistema de pago por móvil, el Apple Pay, todo el mundo está opinando y debatiendo sobre su alcance y sus consecuencias sobre las finanzas de la compañía.

Voy a añadirme a ellos.

Mi impresión es que el Apple Watch no va a ser un éxito a corto plazo, pero lo acabará siendo a largo plazo. Más como un objeto de moda que como un artefacto especialmente útil.

Los nuevos iPhone permitirán dar continuidad a las ventas de iPhone y seguir alimentando la demanda de sus leales, aparte de dar respuesta a la competencia de Samsung.

Pero el que puede llegar a ser, en mi opinión, la verdadera novedad de este anuncio, aunque sea de la que oigo hablar menos, es el sistema de pago por móvil (sin tarjeta) Apple Pay.

Apple, como cualquier empresa, intenta encontrar líneas de negocio que le supongan un flujo de ingresos recurrente. Que no le hagan depender de su capacidad de sorprender continuamente al mercado.

Pero

¿Es Apple en realidad una empresa de diseño y moda, más que de tecnología?

Un interesante artículo nos hace reflexionar sobre ello: http://www.bloombergview.com/articles/2014-09-09/apple-the-world-s-biggest-fashion-company?alcmpid=view

Qué han de hacer las empresas para entrar realmente en la era digital

Un extraordinario artículo que me ha remitido la consultora McKinsey lo resume magistralmente en 7 puntos:

1. Incrustar en la visión estratégica las posibilidades de digitalización del modelo de negocio con la máxima ambición. Literalmente sugieren: aspire a lo que pueda parecer imposible, porque en esta era digital no existe lo imposible. Lo imposible ocurrirá mañana; hoy ha de pensar usted más allá de lo imposible. En suma, sus objetivos han de poner nerviosos a su equipo…

2. Contratar expertos en el mundo digital, que probablemente no están en su su empresa ni en su sector, y son mucho más jóvenes que usted. Y hacerlo con amplitud de miras, siendo creativo en las formas. Los genios digitales son difíciles de contratar y mucho más de mantener dentro de una organización clásica. Pero sin ellos no avanzará. El éxito consiste en crear equipos mixtos, de profesionales de dentro y de fuera de la empresa, de expertos en el sector con expertos en nuevas tecnologías, darles libertad y dejarles experimentar.

3. Proteger los avances y proteger el conocimiento generado, estableciendo canales que empapen a toda la organización. Implicar a toda la dirección en el empeño.

4. Cuestionarlo todo. Como si se empezara desde cero. Toda la cadena de valor. Empezando por el modelo de negocio, siguiendo por la relación con el cliente y acabando con los procesos de soporte.

5. Ser rápidos y monitorizar el proceso con datos. Se acabaron para siempre los plazos de desarrollo de producto superiores s un año, e incluso los de meses se contrastan enseguida con la experiencia de clientes. El tiempo es oro.

6. Priorizar los avances para poner más énfasis y recursos en aquellos cambios que vayan a tener más impacto económico. No dejarse deslumbrar por los techies. Sin matar su espíritu transgresor, hay que ponerle cifras de retorno y rentabilidad a sus ideas. A veces puede ser más interesante la modificación de un poco glamouroso proceso interno que un espectacular cambio en el proceso de venta.

7. Pero no pierda de vista al cliente, porque todo lo que contribuya a mejorar su experiencia de compra redundará en una mayor fidelidad y en definitiva será beneficioso para la empresa.

Mis lectores coincidirán conmigo en que es un valioso material para construir la agenda estratégica imprescindible hoy en día.

El chasco de Amazon

Amazon acaba de anunciar sus resultados del 2º trimestre de 2014. Suponen unas pérdidas incluso más abultadas de lo que los analistas esperaban. La compañía crece en ventas (80.000 millones de dólares) pero no sabe lo que son los beneficios. El chasco en la bolsa ha sido de órdago. Con caídas superiores al 10%.

Y el problema no son sólo las pérdidas sino la impresión de que no se sabe cuál es su estrategia, salvo la de crecer en ventas y disparar a todo lo que se mueve. Por ejemplo, entrando en la venta de alimentos frescos o creando un smartphone.

En Bloomberg hablan de Amazon como un “black box”, una caja negra.

Muchos inversores que confiaban en la empresa han acabado hartos y vendiendo sus acciones. Ese es mi caso. Estamos hartos de apostar por la promesa eterna. Es posible que la estrategia funcione a largo plazo, pero también es posible que todo se derrumbe como un castillo de naipes. Otras veces ha pasado. La empresa no para de crearse enemigos. Em muchos frentes. No sólo el del libro. Y algunos son muy fuertes.

¡Hasta la vista, baby!

Apple es profeta en su tierra

Estoy en una cafetería en San Francisco y compruebo que Apple es profeta en su tierra. Se puede decir que todo el mundo tiene aparatos Apple, destacando el MacBook y por descontado el iPhone. Los pocos portátiles que no son Apple son una absoluta rareza.

Las tiendas Apple abundan y están siempre llenas de clientes. No parece que se agote el poder de Apple.

La impresión 3D despega

Todo apunta a que las técnicas de impresión 3D están pasando a marchas forzadas de una fase experimental a otra operativa. Su entrada en los procesos industriales e incluso en procesos de servicios va a representar una revolución. Habrá que estar atentos a quienes ganan y pierden en esa batalla que se avecina.

La hora del Internet de las cosas

Todo apunta a que el asunto que se está perfilando en el presente y el próximo futuro como  el nuevo El Dorado es el llamado Internet de las cosas.

La creación de valor se está centrando en hacer que el potencial de manejo de la información en todo momento y en todo lugar que supone el estado actual de las tecnologías de la información se vuelque sobre los elementos físicos que utilizamos los humanos, desde el automóvil a los electrodomésticos, pasando por el hogar domótico.

La innovación empresarial, desde las pequeñas a las grandes empresas, se está centrando en eso. Los gigantes de la informática (Microsoft, Apple, Google, Samsung, etc.) están ya en ello. Y, desde la perspectiva industrial, General Electric, ABB y muchos otros. Y miles de startups en todo el mundo también. Ese es ahora mismo el principal elemento de generación de valor, lo que va a marcar la evolución de las cotizaciones en las bolsas en los próximos años.

Desde ya mismo hay que estar atentos al nuevo financial trending topic.